Афеляндра оттопыренная - Aphelandra squarrosa Ness (сем. акантовые). Родина - Центральная Америка. Вечнозеленый низкорослый кустарник с декоративными пестро окрашенными листьями. Листья крупные, расположены супротивно. На светло-зеленом фоне листовой пластинки выделяются яркие белые полосы вдоль средней и боковой жилок, создавая четкий белый орнаментальный рисунок. Цветки собраны в колосовидные соцветия четырехугольной формы. Прицветники и цветки желтые. Венчик цветка неправильной формы - двугубый с четырьмя тычинками и одним пестиком. Плод - двугнездная коробочка; в каждом гнезде по 2 семени. Старые растения не декоративны, вытягиваясь, теряют нижние листья. Поэтому афеляндру ежегодно возобновляют черенкованием.

В последнее время в Европе афеляндра стала распространенным растением благодаря ярким листьям и броским соцветиям, хотя выращивать ее в помещениях довольно трудно. Она хорошо растет только в теплых (22...23°С) с влажным воздухом помещениях, ибо сухого воздуха совершенно не переносит. Нельзя допускать пересушки кома, колебаний температуры.

Размножают афеляндру с декабря по апрель верхушками побегов при температуре (в домашних тепличках) 23...25°С. Укоренившиеся черенки высаживают в горшки в рыхлую земляную смесь из 4 частей листовой земли, 1 части торфа, 1 части перегноя, 1 части дерновой земли, 1 части песка, древесного угля и костной муки, обязательно вносят фосфор. Возможно размножение семенами. Афеляндру можно использовать для выставок, декорирования помещений, зимних садов и содержания в теплых комнатах.

Секреты успеха:

Температура: Умеренная, зимой не ниже 15°С.

Освещение: Яркое, с притенением от прямых солнечных лучей летом.

Полив: Земля все время должна быть влажной, однако переувлажнение губительно. Зимой полив уменьшают. Для полива используют теплую мягкую воду.

Влажность воздуха: Нуждается в частом опрыскивании.

Размножение: Черенками весной.