Глава 15. План Черной принцессы.    Глория торопилась. До назначенной встречи с Грино оставался один день. Братец не из тех, кого можно водить за нос. Откажешься от свидания – расскажет отцу о Камне. Этого нельзя было допустить. Но и открывать ему дверь своей спальни Глория тоже не собиралась. Принцесса долго сидела за столом в своей комнате и что-то писала. Затем вызвала служанку. - Гила! Сделай состав по этому рецепту. Втайне, чтобы никто не видел, поняла? Отвечаешь головой. Принесешь вечером. Да! Будь осторожна. Надень перчатки, когда будешь смешивать компоненты.

Глава 15. План Черной принцессы.    Глория торопилась. До назначенной встречи с Грино оставался один день. Братец не из тех, кого можно водить за нос. Откажешься от свидания – расскажет отцу о Камне. Этого нельзя было допустить. Но и открывать ему дверь своей спальни Глория тоже не собиралась. Принцесса долго сидела за столом в своей комнате и что-то писала. Затем вызвала служанку. - Гила! Сделай состав по этому рецепту. Втайне, чтобы никто не видел, поняла? Отвечаешь головой. Принесешь вечером. Да! Будь осторожна. Надень перчатки, когда будешь смешивать компоненты.

Служанка поклонилась и исчезла. Глория откинулась в кресле. Полдела готово. Гила все сделает как надо, она боится своей хозяйки пуще огня. Остается узнать, на какое время назначен ужин принца со своей невестой. Принцесса усмехнулась. А ведь это она подсказала Грино, что хорошо бы пригласить Юму поужинать тет-а-тет – с тем, чтобы поговорить, познакомиться получше. Грино ухватился за эту мысль. Наверно, надеется соблазнить невесту. Что ж, все идет как по маслу. Это будет ваш первый и последний ужин, любимые брат и сестра!

А когда я расправлюсь со своими врагами, можно будет заняться Камнем. И Анри...

Лита влетела в комнату, где ее уже ждали Тамил и Анри.

  • Любимая! Тебе нельзя так быстро бегать! – Тамил встревожено посмотрел на жену.

Лита села на стул.

  • Тебе удалось добыть план замка? – спросил Анри.

Лита молчала, тяжело дыша.

  • Что-то случилось? Ты плохо себя чувствуешь? – забеспокоились друзья.

  • У меня плохие новости.

  • Что произошло? – Тамил побледнел. – Что-то с ребенком? Ты была у лекаря?

  • Нет, с малышом все в порядке, - она помолчала, -новостииз Груа.

  • Из Груа? – хором переспросили Тамил и Анри.

  • Да. Принц Грино мертв.

  • Мертв?! Принц Груа мертв?! – Анри захохотал. – Лита! Милая! Он подскочил, поцеловал ее и принялся прыгать по комнате, - Лита! Еще ни разу в жизни я не слышалновостиболее приятной, чем эта!

  • Анри! Радоваться чужой смерти – большой грех, - улыбаясь, произнес Тамил. – Но как я тебя понимаю, дружище! Юма свободна! Анри, ты просто счастливчик!

Лита не разделяла общей радости. Она тяжело вздохнула и произнесла:

  • Это не все.

  • Что же еще, Лита? Проклятый маг умер и Юма вернется домой! – продолжал ликовать Анри.

  • Юма не вернется.

  • Как? – Анри остановился.

  • Она в Серой башне.

  • Где?! – друзья окаменели.

  • Сегодня я говорила с Лорином. Он был в Груа вместе с членами Совета, договаривались о солнечном металле...

  • Короче, я тебя умоляю, Лита, говори короче! – взмолился Анри.

  • В общем, вчера вечером во время ужина, на котором были только Юма и Грино, принца отравили. Подозрения сразу же пали на нашу королеву. Ее заточили в башню. Самое странное, что Горр ничего не сказал лемурийской делегации, вел себя очень любезно и даже подписал договор о золоте. Все держится втайне. Видимо маги что-то замышляют. Лорин, случайно проходивший мимо комнаты слуг, подслушал их разговор. Они сплетничали о тайных похоронах Грино и заточении Юмы.

  • Господи! Юма в Серой башне! – Анри закрыллицоруками. – Оттуда не выходят живыми!

  • Постой, Анри! Мы должны сохранять трезвость рассудка, - хмурый Тамил переместился из виманы в кресло. – Теперь проникнуть в Груа – наш долг. Мы должны спасти Юму.

  • Проникнуть в Башню Смерти! Безумие! – Анри беспомощно озирался по сторонам, - что же делать? Что делать? Я должен спасти ее!

  • Успокоиться и думать – вот что делать, - сурово ответил Тамил. – Лита, ты достала план Груа?

  • Да, Лорин нарисовал мне его, - Лита достала из сумочки на поясе и развернула большой белый лист.

  • Анри! Анри, очнись! – Тамил потряс друга за плечо, - нужно подумать, как спасти Юму.

  • Да, - Анри с готовностью устремился к столу, где друзья разложили план замка.

Глория сидела в небольшой лодке и подгоняла свою служанку:

  • Быстрее, Гила! Греби быстрее! Мы не успеем обернуться за ночь! Да шевелись ты!

  • Ваше высочество! Мы погибнем! Чинтамани убивает магов!

  • Помолчи! И двигайся быстрее!

Служанка, мокрая от пота, поднимала и опускала весла. Слышался легкий плеск воды и крики ночных птиц с берега. Впереди из тумана уже показался берег Лемурии.

  • Жди меня здесь, поняла? Спрячешь лодку на берегу, вон в тех зарослях. Я скоро вернусь.

  • Ваше высочество! Мне плохо. Я не могу здесь дышать, - пожаловалась Гила.

  • Ничего, потерпишь. Я скоро, - и Глория быстро зашагала в сторону города Солнца.

Попасть в город оказалось гораздо проще, чем она думала. Охраны не было. Жители Лемурии безмятежно спали. Безумцы! Как можно надеяться на какой-то камень, будь он трижды волшебным! Ни заборов, ни стражи! Лемурийцы были для нее по-прежнему непостижимы. Пробравшись во дворец, она уверенно пошла по коридорам. Она успела хорошо изучить расположение комнат, наблюдая дворец в своем кристалле. Вот эта дверь – бывшая спальня Юмы. Глория усмехнулась. Должно быть, здесь поуютнее, чем в Серой башне. Эта дверь – в зал заседаний Совета, эта – в тронный, эта... Это была комната Анри. Глория остановилась. Рука сама потянулась к ручке двери. Наверно, он спит... Стоп! Принцесса тряхнула головой, словно сбрасывая наваждение. Она пришла за Камнем. Все остальное может подождать. И Черная Принцесса направилась к входу в Хранилище.

Дверь, скрипнув, отворилась, и Глория увидела цель своего путешествия.

Он лежал на подставке из золота, в большом драгоценном ларце. Подняв крышку, принцесса разочарованно хмыкнула. На дне шкатулки лежало что-то размером и формой напоминающее крупный орех. Камень ярко светился в темноте синим. Она разглядела на нем какие-то непонятные письмена – камень был весь испещрен мелкими буквами, символами и цифрами. И это Великий Чинтамани?! Камень, которого так боятся маги? Его и камнем-то назвать было нельзя – так, какой-то круглый кусок неизвестного металла. Удивительно, что в нем заключена такая громадная сила...

Глория закрыла ларец, взяла его с постамента и быстро вышла из Хранилища.

Служанка принцессы, лежала на песке неподалеку от лодки. На ее лице не было ни кровинки, лоб был покрыт крупными каплями пота.

  • Гила! Гила, очнись! – Глория потрясла ее за плечо.

  • Ваше высочество, - служанка с трудом открыла глаза, - мне плохо.

  • Чушь! Немедленно вставай и поехали домой! – Глория не на шутку рассердилась.

  • Лемурийцы... Они, говорят, заряжают воду вокруг города своим камнем... – еле ворочая языком, продолжала Гила. – не бросайте меня, госпожа! Я... умираю...

  • Камнем! – фыркнула Глория. – Вот он где, их камень! – и она вытащила из-под плаща ларец.

Луч синего света, вырвавшись из плена, ослепил бедную служанку, она содрогнулась, лицо ее побелело и исказилось, затем из рта пошла пена и через мгновение женщина испустила дух.

Глория выругалась. Этого не доставало!

  • Вот черт! До чего слабы эти чистокровные маги! Теперь придется грести самой! Что теперь делать с трупом? Нельзя, чтобы его здесь нашли...

Принцесса взяла Гилу за воротник и поволокла к морю. Затем подтащила туда же лодку, с трудом загрузила безжизненную служанку на борт и отчалила от берега. На середине пролива Глория остановилась и сбросилателоГилы в темные воды океана. Если ее и выбросит на берег – подумают, что она утонула. Черная принцесса брезгливо вытерла руки платком. Черт! Придется искать другую служанку. Впрочем, сейчас есть задача поважнее. И Глория налегла на весла, направляя лодку в сторону замка.

Глава 16. Замысел Горра.

Горр прекрасно знал, кто был причиной смерти Грино. Он видел разговор брата и сестры в волшебном кристалле и знал наверняка, кому и зачем понадобилось травить его старшего сына. Но он не мешал Черной принцессе. Грино не был его единственным наследником. Кроме того, у главы Груа были свои собственные цели. Глория замыслила обезвредить Чинтамани? Отлично! Но вот стать главой Груа...Захватить Лемурию... Нет, девочка, это тебе не по зубам... Но развлекайся! До поры.

Горр находился у себя в комнате и, несмотря на поздний час, еще не ложился. Он сидел за столом и пристально вглядывался в волшебное стекло. Наблюдая за тем, как дочь похищает Чинтамани, он с восхищением покачал головой. Осталось немного. Нужно только, чтобы Глория довела дело до конца. Она и не подозревает, что стала частью коварного плана своего отца.

Глория причалила недалеко от крепостной стены, но отправилась не в замок, а небольшой лесок неподалеку. Там, в колючих зарослях был спрятан крохотный шалаш. Именно здесь хранились тайная книга, призванная сделать Черную Принцессу Королевой.

Она огляделась по сторонам, вошла внутрь, занавесила вход, взяла с полки кусок черного угля и начертила вокруг себя круг, бормоча какие-то заклинания. Затем зажгла тусклый светильник и положила ларец с Чинтамани на небольшой столик, стоящий посредине. Нужно спешить. А не то можно уморить всех жителей Груа и остаться без подданных. Скорее. Где эта страница? Ах, вот! Это заклятие нужно прочесть, чтобы снять с Камня силу, воздействующую на магов. А уж потом она скажет еще несколько слов – и станет всемогущей.

Руки принцессы дрожали от волнения. Она взяла книгу и распахнула ларец. Синий свет озарил стены.

  • Именем Великого Люцифера заклинаю тебя, Чинтамани, камень с планеты Орион...

По мере того, как Глория читала магические слова, свет камня мерк и мерк, пока не погас совсем.

  • Получилось! Получилось! – Глория была вне себя от радости. Заклятие подействовало! Камень больше не опасен для Груа! – Принцесса издала радостный вопль и выхватила Камень из ларца. Теперь, без голубого свечения, Чинтамани был похож на обычный орех...Теперь оставалось последнее. От волнения Руки Глории стали влажными. Она положила Камень на место и перевернула страницу...

«Заклятие, позволяющее превратиться в мышь»...

  • Что?! – не веря своим глазам, Глория еще раз посмотрела в книгу. Пролистала еще раз. И еще раз. Страницы, на котором было написаны тайные слова, дающее Чинтамани силу всех магов мира, пропало! Принцесса поднесла светильник ближе к столу. Так и есть! Страница вырвана!

  • А-а-а-а-а! – Глория взвыла, как животное, - Грино! Проклятый Грино! – и без сил опустилась на колени.

Горр, вытирая пот с лица, на дрожащих ногах встал с кресла и погасил кристалл. Cлава Люциферу! Глория справилась. Как все-таки силен этот Чинтамани! Был силен. Теперь вся сила будет у него, у короля Груа! И Горр усмехнулся, расправляя на столе пожелтевшую страницу, вырванную из старинной книги.

Теперь, когда Камень безопасен, можно и подождать. Пусть Глория ищет виновных. А у него есть дела поважнее. Наконец сбывается его давняя мечта – присоединить Лемурию к своим владениям.

Рано утром Горр срочно собрал своих министров. Улыбаясь, медленно, словно пробуя на вкус каждое слово, он произнес:

  • Из Лемурии новость... - сделал паузу, наблюдая за лицами собравшихся. – Чинтамани пропал. У города Солнца больше нет защиты.

  • Что? Пропал? Как? Не может быть... – понеслось возбужденно с разных сторон.

  • Тихо! – Горр ударил в гонг, стоящий на столе.

  • Готовьтесь к войне. Через три дня, на рассвете. Лемурийцы беззащитны. Они будут повержены и станут прекрасными рабами для магов. – Горр помолчал, - я хочу настоящей, красивой войны. Я хочу, чтобы мои воины были закованы в железные латы, чтобы летающие машины забросали Лемурию огнем.... Чтобы даже праха не осталось от этого солнечного города! Я сам поведу солдат!

  • Но, ваше величество, - возразил один из министров, - вряд ли у нас получится настоящая война. Ведь у Лемурии нет ни оружия, ни армии. Им нечем воевать.

  • Жители города Солнца – гордые, свободолюбивые гиганты, которые очень сильны физически. Не надейтесь, что они сдадутся вам просто так, - усмехнулся Горр. – Конечно, силы будут неравны, и все же, я думаю, мы отлично повеселимся!

Яла, стоящая за дверью зала заседаний была белой как полотно. Все-таки Горр – чудовище! Напасть на Лемурию, сжечь город Солнца! Ее родной город, где она выросла, где похоронены ее родители, где живет ее сын... Король уже заточил в башню Юму – свою собственную дочь, запретив даже напоминать о ней. А ведь Яла точно знала – дочка не могла отравить Грино. Скорее, это сделала одна из соблазненных принцем служанок... Но Горр ничего не хотел слушать. Юма была заперта в страшной Башне Смерти, откуда никто еще не возвращался живым.

Королева тихо отошла от дверей. Что стало с Чинтамани? Кто мог разрушить защиту, данную жителям города Солнца богами? Надо было срочно предупредить лемурийцев! Они не смогут противостоять Груа, но зато смогут уплыть на своем ковчеге, попытаться хоть как-то спастись!

Было раннее утро. Туман клубился под стенами замка, закрывая пролив между островами. Высокая темная фигура, закутанная в плащ, мелькнула у стены. Послышался плеск весел и скрип уключин. Стражник, стоящий в дозоре, забеспокоившись, стал вглядываться в утренние сумерки, но так ничего и не увидел. Должно быть, какой-то рыбак проверяет сети...

Яла работала веслами изо всех сил и молилась. Только бы Горр не обнаружил, что ее нет, раньше, чем она доберется до другого берега! Она надеялась на то, что в предвкушении войны муж забудет о ней, и ей удастся предупредить лемурийцев. Задача была трудной, почти невозможной – ей предстояло попасть в город Солнца, вернуться назад и избежать шпионов – как у стен замка, так и тех, кто мог наблюдать за ней через волшебные кристаллы... Что ж, даже если после этой поездки ей предстоит умереть – она спасет жизнь своему сыну.

Причалив к пологому берегу, королева вытащила лодку на песок и бегом бросилась к розовому городу.

Шонит-Ла уже не спал. Он собирался на строительство.

Яла, задыхаясь от быстрого бега, постучалась к нему.

  • Входи, Доро, это ты? – Хранитель отворил дверь. – Почему так рано... – и увидев нежданную гостью, широко открыл глаза – Боже! Яла! Что ты здесь делаешь? Что случилось?!

  • Шонит-Ла! Беда! – Яла вошла и опустилась на стул у двери.

  • Яла! Как ты сюда попала?

  • Шонит-Ла, где Чинтамани? – выдохнула королева.

  • Что за странный вопрос... Здесь. За этой дверью, - он показал на небольшой проход в стене.

  • Точно? Он там?

  • А где ж ему быть? – Хранитель с тревогой вглядывался влицоЯлы.

  • Проверь, Шонит-Ла!

  • Проверить? Да что произошло?

  • Я... узнала, что Камень пропал!

  • Глупости. Я видел его вчера вечером. Его некому взять, Яла!

  • Горр собирается напасть на Лемурию. Он сказал, что больше не боится Чинтамани! Я сама слышала.

Шонит-Ла пожал плечами.

  • Если маги нападут на Лемурию, они погибнут, ты это знаешь. Нам ничего не угрожает. Пойдем, я покажу тебе Камень.

Они вошли в Хранилище. Золотой постамент... был пуст. Святыня пропала!

Первые несколько секунд Шонит-Ла не мог произнести ни слова, только беззвучно открывал рот, потом схватился за сердце. Яла помогла ему сесть.

  • Камня нет! – прошептал глава Совета. – Яла!

  • Кто мог взять его, Шонит-Ла?

  • Только тот, в чьих жилах течет кровь лемурийца.... Но это невозможно. Никто из жителей города Солнца не взял бы Камень. Это бессмысленно.

  • Тогда где он?

  • Не знаю, Яла... Что нам делать? Если Горр нападет...

  • Нападет. Через три дня. На рассвете. Вы должны уходить.

  • Уходить! Куда? Как?

  • Уходите на ковчеге!

  • На ковчеге... Да, это хорошая мысль... Если уйти ночью... но ведь Горр сможет догнать нас! У него есть эти магические зеркала... Он узнает, что мы бежали!

  • Летающие машины заправляются раз в два часа. Это значит, он не сможет долго преследовать вас на море. А больших кораблей в Груа нет. Мне пора, Шонит-Ла, - Яла взяла плащ.

  • Яла! Ты рискуешь жизнью! Оставайся с нами!

  • Не могу, Хранитель! Там остались мои дочери, - Яла решила не говорить Хранителю о судьбе Юмы, – мне пора.

  • Спасибо тебе, Яла! – Шонит-Ла обнял ее. – Спасибо, дочка!

  • Спаси Доро, Хранитель! Спаси моего сына! – и Яла скрылась в темноте дворцового коридора.

Она вошла в свою комнату и облегченно вздохнула. Ей удалось обернуться за какие-то два часа, пройти мимо стражников и не встретить никого из слуг. В ее комнате был полумрак. Солнце еще не достигло крошечного окна. Яла ощупью прошла к столу зажгла светильник. В ту же секунду свет озарил перекошенное злобой лицо. Горр собственной персоной сидел за столом.

  • Изменница! – Горр с ненавистью смотрел на жену. – Ты была в Лемурии!

  • Да! Я предупредила свой народ о твоем коварстве! – Яла посмотрела на мужа сверху вниз.

  • Ты! Неблагодарная дрянь! После всего, что я для тебя сделал!

  • Ты сделал?! – Яла сузила глаза, - из-за тебя я навсегда разлучена со своими близкими, с детьми! Ты заточил в темницу собственную дочь!

  • О! У нашей птички прорезался голос! – язвительно прошипел Горр. – Неблагодарная! Твоя Лемурия никуда не денется! Скоро я буду единственным владыкой здешних мест! - Горр усмехнулся, - а ты - смелая...Ты знала, что ждет тебя здесь, и вернулась.

  • Здесь мои дети.

  • Дети! Одна – гнусная отравительница, а другая... Знаешь ли ты, Яла, кто украл волшебный Камень? Кто не испугался его сияния? Тот, у кого в жилах течет лемурийская кровь...

  • Не может быть! – Яла широко раскрыла глаза.

  • Может, моя дорогая! Глория ведь еще и моя дочь!

  • Нет... Не может быть... Я не верю тебе...

  • Спроси у нее сама, - Горр поднялся с кресла, - а что до твоей распрекрасной Лемурии, то благодаря твоим стараниям она умрет на два дня раньше! Завтра на рассвете я поведу груанцев на остров Солнца. Ты уже ничего не сможешь сделать, Яла. Впрочем, можешь полюбоваться зрелищем горящего города. Со стены замка все будет отлично видно, - Горр хлопнул в ладоши и в комнате возник слуга.

  • Не выпускать королеву из ее покоев, ни под каким предлогом! – приказал он и вышел.

Слуга поклонился и закрыл за собой дверь. Яла обхватила голову руками. Надо что-то делать! Нельзя допустить, чтобы Горр захватил Лемурию! Королева быстро ходила из угла в угол, мучительно пытаясь придумать выход из положения. Вдруг она остановилась. Глаза ее загорелись странным, страшным блеском. Она решительно подошла к столу, взяла врукитяжелый светильник и, приблизившись к двери, дернула за шнурок, вызывающий слугу...

продолжение следует...

Лариса КАЛУГИНА.

"Все права на перепечатку и использование материала принадлежат автору и защищены Законом об авторском праве РФ".