Губитель королев (Генрих VIII). Часть III

   Часть III. Две Екатерины и старый король Едва получив развод, Генрих снова женился. Его пятая избранница, Кэтрин Говард, была на шесть лет моложе старшей дочери короля, Марии. Этот брак поразил верноподданных английского монарха. Красавица Кэтрин приходилась родственницей второй жене короля, Анне Болейн, и по решительности нрава ничуть не уступала своей предшественнице. Она беззастенчиво вмешивалась в государственные дела и, благодаря ей, немало людей отправилось на эшафот. Именно под ее влиянием престарелый Генрих принял указ о религиозных обязанностях верноподданных. Следуя этому закону, сторонников Папы в Англии стали вешать, а приверженцев лютеранства жечь на костре. К тому же невеста явно не отличалась особым целомудрием. Об этом было известно далеко за пределами королевского замка. В счастливом неведении пребывал лишь один Генрих, который наконец-то смог насладиться всеми радостями супружества.

   Часть III. Две Екатерины и старый король Едва получив развод, Генрих снова женился. Его пятая избранница, Кэтрин Говард, была на шесть лет моложе старшей дочери короля, Марии. Этот брак поразил верноподданных английского монарха. Красавица Кэтрин приходилась родственницей второй жене короля, Анне Болейн, и по решительности нрава ничуть не уступала своей предшественнице. Она беззастенчиво вмешивалась в государственные дела и, благодаря ей, немало людей отправилось на эшафот. Именно под ее влиянием престарелый Генрих принял указ о религиозных обязанностях верноподданных. Следуя этому закону, сторонников Папы в Англии стали вешать, а приверженцев лютеранства жечь на костре. К тому же невеста явно не отличалась особым целомудрием. Об этом было известно далеко за пределами королевского замка. В счастливом неведении пребывал лишь один Генрих, который наконец-то смог насладиться всеми радостями супружества.

Однако благодаря способности Кэтрин наживать врагов нашлось немало желающих открыть королю глаза на ее похождения. Генриху был представлен донос, в котором некто Лешлье уличал королеву в распутстве. Доноситель указывал и имена двух ее любовников: личного секретаря Франциска Дерема и учителя музыки Генри Моннока.

Екатерина Говард

Поначалу Генрих не поверил ни единому слову и даже приказал казнить доносчика. Но затем все же отдал распоряжение провести расследование. В ходе которого подтвердились все сведения, данные Лешлье. Неприятным сюрпризом для Генриха стало то, что его голова давно и прочно украшена ветвистыми рогами. Суд был недолог. Холодным февральским днем 1542 года он приказал отрубить голову своей неверной юной женушке.

Решив впредь застраховаться от «подобных неожиданностей», Генрих издал указ, по которому каждый что-либо знающий о «грешках» королевы, должен немедленно донести об этом королю. К тому же любая королевская избранница должна была теперь заблаговременно исповедаться королю во всех своих былых прегрешениях, если таковые, конечно, имелись.

«Придется королю искать вдовушку»,- добродушно посмеивались над ним подданные. Но в феврале 1543 года он действительно женился на вдове лорда Летимера, Екатерине Парр. Екатерина, несмотря на свою молодость, к этому времени успела овдоветь уже дважды. Первый ее муж скончался, когда ей было всего шестнадцать лет. После смерти второго супруга она узнала о намерениях короля и пришла в ужас. У нее было немало поклонников, но все они незамедлительно ретировались, узнав о том, что на миловидную вдову имеет виды сам Генрих. Сопротивляться было бесполезно, и она стала шестой женой престарелого монарха.

Екатерина Парр

Екатерине, женщине умной и благопристойной, удалось навести порядок в беспутной жизни короля. Она упорядочила хозяйство, прекрасно вела дом, воспитывала его детей и пользовалась большим уважением мужа. Но в душе она была протестанткой. А Генрих, несмотря на отделение от Рима, оставался верным католиком. Педантичная Екатерина решила навести порядок и в вопросах вероисповедания. Для этого ей надо было обратить короля в лютеранскую веру. Во всем покладистая с мнением мужа, в этом вопросе она дерзнула вступить с ним в богословские споры. После одного такого чересчур горячего диспута, Генрих, не долго думая, составил против нее обвинительный акт в ереси. Друзья предупредили королеву о грозящей опасности. Умная женщина на следующий же день пришла к королю и, опять затеяв богословский спор, постепенно уступила мужу, полностью согласившись с его мнением. Этот своевременный «маневр» спас ее от смерти.

Вполне возможно, что голова Екатерины рано или поздно все же скатилась бы с плахи, но судьба сжалилась над ней. 28 января 1547 года пятидесятишестилетний Генрих скончался. В могилу его свела болезнь, спровоцированная необычайной тучностью монарха. Уже за пять лет до смерти он был настолько жирен, что не мог самостоятельно передвигаться. Его возили на специально сконструированном кресле с колесиками. Перед смертью он распорядился похоронить себя в Вестминстерском аббатстве рядом со своей третьей женой, Джейн Сеймур. Она была единственной женщиной, которую он по-настоящему любил.

Анна Клевская пережила Генриха на десять лет. Как и мечтала, она прожила свою жизнь в Англии, пользуясь покоем и достатком, кои приобрела благодаря своему венценосному супругу. А королева Екатерина не имела возможности после смерти Генриха править единолично. Незадолго до своего последнего брака он восстановил в правах двух своих дочерей, Марию и Елизавету, а трон завещал сыну Эдуарду.

Вскоре овдовевшая королева вновь вышла замуж за адмирала королевского флота, Томаса Сеймура. Он доводился братом третей жены короля – Джейн, и был необычайно красив. Пользуясь своим успехом у женщин, он ухитрялся еще при жизни Генриха ухаживать одновременно за его женой и двумя дочерьми... Каждая из дам была уверена, что по истечении траура он предложит ей руку и сердце. Однако руку и сердце вероломного красавца удалось заполучить только Екатерине. Но, увы, ее последнее супружество оказалось недолгим. Через полгода после свадьбы она внезапно скончалась. А по Лондону еще долго ходили упорные слухи, что здесь не обошлось без «злого умысла» ее неотразимого молодого мужа...

Людмила ГОРШКОВА

Популярное
Group