8 февраля начинаются проводы зимы - масленичная неделя. Это один из самых древних, веселых и любимых праздников. Главным символом масленицы являются блины.

В 2010 году масленичная неделя начинается 8 февраля и заканчивается 14 февраля. Масленицу по другому называют седмица сырная (мясопустная неделя) - это неделя, предшествующая Великому посту. В эти дни не разрешается есть мясо, но зато можно в изобилии лакомиться молочными продуктами, рыбой и яицами.

В масленичную неделю принято печь блины и ходить друг к другу в гости. Круглые, горячие, румяные блины являются символом солнца, приближающегося тепла и весны.

В древности Масленица была связана с днем весеннего солнцеворота, но с принятием христианства мясопустная неделя стала предварять Великий пост и зависеть от его сроков. Именно поэтому каждый год масленица выпадает на разные числа.

А для древних славян Масленица была еще датой встречи Нового года: до 14 века год на Руси начинался с марта.

На каждый день Масленицы существуют свои обряды:

- понедельник: встреча Масленицы (первый блин, испеченный в этот день, нужно отдать нищему);

- вторник: заигрыши (веселые гулянья молодежи с песнями);

- среда: тещины блины (зятья отправляются в гости к матерям своих жен);

- «широкий» четверг: самые людные санные катания;

- пятница: тещины вечерки (зятья приглашают своих тещ на блины);

- суббота: золовкины посиделки;

- воскресенье: проводы Масленицы (в этот день сжигается чучело из соломы, символизирующее зиму).

Фото russianlook.com