Столбняк – раневая инфекция, характеризующаяся тяжелым течением и высокой летальностью. Характерным признаком болезни являются судороги мышц тела.

Возбудитель столбняка – Clostridium tetani,- спорообразующая палочка, живущая в бескислородной среде. Палочка способна выделять токсины: тетанолизин и тетаноспазмин – два сильнейших яда. Споры столбняка очень устойчивы во внешней среде и могут годами сохраняться в жизнеспособном состоянии.

Природным резервуаром столбняка является почва. Обсеменённость почвы повсеместная. Особенно богаты спорами столбняка чернозёмы. Кроме того, возбудители столбняка живут в кишечнике теплокровных животных и человека, не вызывая симптомов болезни, и выделяются во внешнюю среду с содержимым кишечника.

Заражение столбняком происходит при глубоких ранениях тела, когда для спор создаются оптимальные условия для прорастания в вегетативные, продуцирующие токсины, формы. Такими условиями являются: температура около 37 градусов, влажность и отсутствие воздуха. Дополнительным фактором является наличие в ране сопутствующей инфекции.

Симптомы болезни:

Инкубационный период длится до месяца. Спустя это время в месте ранения возникают подергивающие и распирающие, тупые боли.

Через пару дней после начала развиваются судорожные сокращения жевательной мускулатуры, больному становится трудно открыть рот. На лице появляется характерное сокращение мимической мускулатуры: глаза прищурены, рот вытянут в линию, уголки губ опущены вниз.

Нарушается глотание. Голова запрокидывается назад – развивается ригидность мышц шеи. Постепенно присоединяются болезненные судороги рук, ног и всего тела. Во время приступа судорог может нарушаться дыхание, кровообращение. Нарушение сознания характерно только для терминальной стадии болезни.

Между приступами судорог мышцы до конца не расслабляются, что приводит к крайнему истощению больного.