"Уж если ехать отдыхать, то подальше от привычных Крыма – Сочи!" - решили мы и отправились в Нидерланды, в город Эйндховен. В агенстве нам сказали, что мы как раз угодим на карнавал. Эйндховен встретил нас своими чистыми улицами и сильным ветром. Погода тут вообще непостоянная: за одну минуту могут смениться дождь, безоблачное небо с ярким солнцем и даже снег. Архитектура очень напомнила мне старую Ригу: узкие однополосные улочки, невысокие здания. Люди в основном передвигаются на велосипедах, а кто их не имеет – едет на общественном автобусе. Машины тут не в моде, да и развернуться им негде.

Было решено совершить пробную поездку в этом самом автобусе. Для поездки в автобусе нужен так называемый stripenkaart, который продается в автомате на автобусной станции (хорошо, что это в центре, не надо долго идти пешком). Полчаса мы вчетвером изучали устройство автомата, продающего эти самые билетики и билеты на поезд в любую точку Голландии. Наконец, получив нужную последовательность цифр, автомат высветил 11.75 (это столько, сколько он хочет за билетики). За эту сумму автомат выплюнул карточку с 15-ю полосочками (две полосочки на одну поездку в пределах одной зоны).

Придя на ближайшую остановку автобуса, мы стали изучать карту маршрутов и расписание следования. Мы выяснили, что от нашей гостиницы до центра идет 7-й номер. А вот как раз и автобус! Мы махнули рукой водителю, чтобы он остановился (если этого не сделать, он промчится мимо). Вход - только через переднюю дверь, а выход - только через заднюю (и все это правило безукоризненно выполняют). Гордо протянув тете-водителю стрипенкарт, мы хором сказали: “Town Hall Center”. В ответ мы услышали длинный рассказ, из которого поняли, что автобус не доходит до нужной нам остановки, но можно доехать до другой остановки и затем пройтись пешком. Мы сказали: “Yes” и выскочили из автобуса. Тетя с широко раскрытыми глазами уставилась на нас и закрыла двери. И только потом, посмотрев на расписание еще раз, до нас дошло, что по выходным через раз ходит автобус, в расписании обозначенный буквой А, который немного не доходит до муниципалитета. А водитель любезно предложила нам доехать на ее автобусе до конечной и немного пройтись пешком. Мы вспомнили, как мы поступили, когда она задала простой вопрос: “Поедете до конечной?”, и засмеялись. Прокатившись на следующем автобусе до центра и назад, мы успокоились.

  После напряженных поездок в местном общественном транспорте просто необходимо было немного расслабиться в баре. В качестве такового был выбран кафе-бар “Карусель”. Он имеет два входа: один с улицы, а другой из холла отеля, в котором мы проживали. Каково же было удивление присутствовавших в ресторане людей, когда из двери с надписью NOODUITGANG (запасный выход), появилась моя голова с радостным воплем, предназначавшимся для трех других русских: “Здесь свободно!”. Их удивление заметно возросло после нашего первого заказа. Мы сели за столик и стали изучать меню на голландском языке: салатики, супчики, мясо со сложным гарниром… Мы просто не могли не заказать всего этого. Мы заказали греческий, французский салат и салат с курицей; бифштекс, курицу, грибы и пиво. Когда мне принесли мой “салатик”, я поняла, почему у официанта были такие большие глаза. Привыкнув к микроскопическим порциям в наших барчиках, я совсем не ожидала увидеть огромную тарелку с листьями капусты, грибами, картошкой в соусе и сыром. Мы посмотрели на людей вокруг нас. В основном это были парочки, которые потягивали один бокальчик пива на двоих и пристально глядели на “новых русских”. Когда мужу принесли еще большую тарелку с картошкой “фри”, двумя шашлыками в греческом соусе и опять же с капустой, грибами, сыром и картошкой в белом соусе, уже его глаза стали большими. Оставив половину основного блюда в тарелках, мы крикнули: “Гарсон, унесите это и принесите нам мороженого. Мне с фруктами, а им с шоколадом”. Мороженое: 4 разных по вкусу шарика, расположенных в вафельной корзиночке, сверху – сливки, еще сверху – шоколадные палочки. Все это обильно полито горячим шоколадом.

   Перекусив, мы попросили счет. На каждого – по 25$ (неплохой подъем для кафе). Официант спросил: “Вы, наверное, из Tulip Innа?” (Номер на одного в этом отеле стоит примерно 100$ в сутки). Получив утвердительный ответ, он сказал, что запишет расходы на наш счет в отеле. Какое доверие к нам!

А через день начался Карнавал. По традиции, бургундские земли Нидерландов Лимбург и Северный Брабант, где исповедуется католическая религия, полностью отдаются стихии праздника. В эти дни нет другой власти, государственной или общественной, а лишь все подчинено негласному закону шумного и веселого Карнавала. Выбираемый всенародно Принц Карнавала заменяет на время самого бургомистра. Карнавал – это такое событие, которого нет у нас в стране, проходящее несколько дней подряд, когда люди выходят на улицы в шуточных костюмах и веселятся, как дети весь день и всю ночь напролет.

Работники Службы Здравоохранения Нидерландов позаботились о том, что бы во время Карнавала, а также за неделю до начала празднований, карнавальщики могли бесплатно получать презервативы в количестве 5 штук. Вид смело обнаженных танцовщиц, в бешеном ритме самба трясущих всеми своими прелестями, производит на мужчин просто нокаутирующее впечатление и эротический тонус на время Карнавала резко подскакивает. Горький опыт предыдущих лет говорит о том, что после празднования Карнавала стремительно учащались случаи венерических заболеваний. Кстати, в наше время речь идет не просто о сифилисе или триппере, но и о СПИДе.

НидерландыКарнавальное шествие проходит под самбу (совсем как в Бразилии). Под звуки музыки и грохот барабанов народ танцует и веселится, рекой льются спиртные напитки. Что-то типа нашей Масленицы, но большего размаха и масштаба. Под весельем у них понимается хождение от одного бара до другого, распивание большого количества пива, распевание большого количества песен, ор во всю глотку, прыганье до неба, болтовня с соратниками. Каждый выпендривается, как может, т.е. полностью отпускает тормоза и дает волю полету своей фантазии. Например, одна девушка в марсианском костюме ходила по улицам только по бордюрам, а один парень изображал из себя красную шапочку: надел парик с косичками белого цвета (который “гармонировал” с его трехдневной щетиной темного цвета и круглыми очками), красную шапочку и красную юбку поверх джинсов. Карнавальщики наряжаются в самые немыслимые костюмы и такой маскарад - неотъемлемый атрибут праздника. Согласно Большой Нидерландской Энциклопедии маски и костюмы должны отпугивать злых духов на целый год. Мы взяли с прокате костюмы (какие-то невразумительные, во всяком случае, я не поняла, кого мы изображали), разукрасили краской лица себе и детям и отправились вперед – к танцам, веселью, возлияниям.

Праздник начинается в субботу и длится до вторника. В эти дни бары были переполнены, а магазины закрыты. Кучи пустых банок и бутылок, карнавальных лент и серпантина покрывали асфальт. Проехать по городу было очень легко утром и практически невозможно вечером – толпы народа создавали для велосипедистов и других участников дорожного движения непробиваемые “пробки”.

 В качестве отправной точки нашего будущего бурного веселья наша компания выбрала русский ресторан. Как-то прогуливаясь по одной из улиц, на которой расположены бары и рестораны, мы наткнулись на вывеску, которая гласила – "Калинка. Russian Restaurant". Заинтересовавшись, мы подошли поближе и обнаружили меню на русском(!) языке. Меню было написано с ошибками (суи, борш, сибирскиэ пельмени со смэтаной и т.д.), Мы пообещали сами себе вернуться, дабы попробовать, настоящая ли у них "Столичная" и "Зубровка" и действительно ли пельмени со сметаной (понятия сметаны как таковой у них вообще нет).      Ресторан "Калинка" располагался на втором этаже и соседствовал с болгарским рестораном "Балкан", который разместился на первом этаже. В дни карнавала, как и положено по русским традициям, русский ресторан был закрыт. То ли владельцы опасались наплыва бешенных русских, бьющих посуду и выпивающих всю их водку, то ли они сами ушли в загул – это останется загадкой. Поэтому нам пришлось довольствоваться болгарским рестораном – официант-болгарин пообещал нам русское меню.

   Пельмени действительно были похожи на наши и сметану они раздобыли где-то очень похожую на нашу нормальную (слегка разбавленную). Не знаю, настоящая ли у них была водка, но цены на нее точно не соответствовали нашим. Самой дешевой водкой была "Смирнофф" (5.00 ф за 40 г), потом "Абсолют" (6.50 ф за 40 г). "Зубровка" была самой дорогой – 7.00 ф за 40 г.

Мы решили показать, как надо гулять по-русски в ресторанах. Прикончив по 40 г местного "Смирнова", муж достал из сумки нашу русскую водку "Праздничную"в красивой бутылке с окошечком. Мы попросили поставить наш СD Гарика Сукачева – "Песни с окраины". Произнося тосты и чокаясь всей толпой (10 чел.), как и положено по-русски, после каждого дринька, мы быстро привлекли к себе внимание окружающих. Люди подходили к нам и интересовались, кто мы и откуда.

   Все закончилось, когда закончилась водка и Гарик три раза спел “А за окошком месяц май…”. Как и положено у русских, у кого-то из нас не хватило денег. Пришлось долго выяснять, кто кому сколько будет должен. Произведя самое неблагоприятное впечатление на официанта-болгарина, оставив коробку из-под "Праздничной", мы выбрались из ресторана "Балкан" - захотелось проветриться и потанцевать после водочки... Итог. Есть в русском ресторане можно, а выпивку лучше приносить с собой, хотя это не очень нравится владельцам-болгарам.

Очень нас удивили городские отхожие места. Прямо посреди улицы стоит четырехгранная пирамида в рост с человека, в грани которой вмонтированы ничем не прикрытые писсуары с табличкой, на которой нарисован мужчина (по видимому, где-то должно быть нечто подобное для женского пола, но я не видела). Во многих писсуарах внутри нарисована муха. “Это что, логотип фирмы, выпускающей сантехнику?” - рассуждал муж, поливая струей эту муху. Как потом выяснилось, этот финт придумали психологи. Оказывается, психология мужчины такова, что он, завидев ненавистную муху в унитазе, будет стремиться пописать на нее, а не мимо унитаза. Во как!!!

Меня же больше всего поразил унитаз в гостинице, прям до смерти напугал. Вместо того, чтобы подождать, когда на его сливном бочке дернут ручку, как и положено нормальному унитазу, он, не дав собраться с мыслями, вдруг затрясся, злобно заурчал, и из его середины с грохотом выехала щетка, которая начала чистить кромку унитаза и заливать внутрь разные химические составы.

Уезжали мы с большим сожалением и надеждой вернуться в это же время. Только в следующий раз поедем в город покрупнее, ведь февральский карнавал проходит во многих нидерландских городах. А может, съездить на карнавал в Рио?..

Наталья